Jij & ik – Lennart en Evert-Jan

‘Met zijn coming-out ging er ook voor mij een nieuwe wereld open’

 

Lennart Pluim  en Evert-Jan Schouten zijn al vanaf de havo goede vrienden. Allebei komen ze uit een klein dorpje op de Veluwe. Samen met hun vriendengroep gingen ze feestjes af en achter de meiden aan. Totdat Lennart uit de kast kwam.

 

In wat voor omgeving zijn jullie opgegroeid?

Lennart: “Ik kom uit Elspeet, een heel kerkelijk dorp. Ik denk dat zo’n tachtig procent van de inwoners naar de kerk gaat. Er is veel sociale controle. Ik vind het een prettige omgeving, juist omdat ik iedereen ken.”

Evert-Jan: “Ik kom uit Emst, een gezellig, ingetogen dorpje. Ongeveer de helft van de inwoners is christen. Een groot deel van de mensen hier heeft weinig behoefte om het dorp te verlaten. Toen ik achttien was, wilde ik wel graag ontdekken wat de wereld buiten Emst te bieden had en ben ik op kamers gegaan.”

 

Kenden jullie homo’s in jullie omgeving?

Lennart: “Ik wist van twee of drie mensen dat ze homo waren, maar die woonden inmiddels niet meer bij ons in het dorp. Er werd negatief tegen homoseksualiteit aangekeken. In mijn omgeving werd het geassocieerd met extremen als de Gay Pride. Mijn vrienden lieten dan ook regelmatig hun mening hierover doorschemeren: homoseksualiteit was vooral vies.”

Evert-Jan: “Het was echt een ver-van-mijn-bed-show. Ik kende het alleen van tv en dacht serieus dat het om mij heen niet voorkwam. Ik had geen idee. Dit kwam vooral door de omgeving waarin ik ben opgegroeid.”

Lennart: “Toen ik er nog heel weinig over wist, dacht ik ook dat homoseksualiteit iets was wat de mens zelf gecreëerd had. Ik betrok het totaal niet op mezelf. Het was niet-bijbels en misschien wel door mensen zelf bedacht om een statement te maken of zo.”

 

Lennart, hoe kwam jij erachter dat je homo bent?

Lennart: “Daar kan ik niet echt de vinger op leggen. Hoe komt iemand erachter dat ‘ie hetero is? Ik had altijd veel heterovrienden. Op de middelbare school gingen we regelmatig op ‘vrouwenjacht’, ik deed daar net zo hard aan mee. Ik deed het zelfs beter bij de meiden dan Evert-Jan, haha! Mijn omgeving verplichtte mij eigenlijk om mee te gaan in wat ‘gewoon’ was. Ik heb zelfs verkering gehad met een meisje. Wat later kreeg ik het idee dat ik iets voor een jongen voelde. Ik vond dat heel gek, maar kon het toen vrij gemakkelijk weer wegstoppen en vergeten.”

 

Op een geven moment kwam je er toch mee naar buiten…

Lennart: “Hoe sterker mijn gevoel werd, hoe meer ik me ertegen ging verzetten. Ik probeerde me zo macho mogelijk te gedragen, want niemand mocht het weten. Uiteindelijk kon ik er niet meer omheen. Ik woonde inmiddels op kamers in Nijmegen, bij Evert-Jan in huis en was enorm aan het vechten tegen mijn homo-zijn. Ik kon het moeilijk accepteren waardoor ik een ontzettende kloteperiode had. Ik dacht dat ik mijn familie en vrienden kwijt zou raken als ik uit de kast zou komen. In gedachten stortte mijn hele leven in, ik maakte mezelf helemaal gek. Die strijd voerde ik in m’n eentje. ’s Nachts sliep ik niet en was ik alleen maar aan het bidden en huilen. Ik had twee opties: of ik maakte er een eind aan, of ik kwam uit de kast.”

 

Hoe heb je het uiteindelijk aan Evert-Jan verteld?

Lennart: “Volgens mij was dat best wel uit het niets, toen we een keer samen tv zaten te kijken.”

Evert-Jan: “We keken een programma en er werd iets gezegd over homo’s. Jij zei toen: ‘Je zal het maar echt zijn.’ Dat lachte ik weg. Ik had helemaal niet door dat jij het over jezelf had. Daarna zei je: ‘Ja, maar ik ben het ook.’ Ik geloofde het toen eerst niet. Pas bij de derde keer dat je het zei had ik door dat het serieus was.”

 

Had jij voor die tijd niets in de gaten?

Evert-Jan: “Nee, echt helemaal niet. Achteraf kan ik wel wat dingen plaatsen, maar ik heb me voor die avond nooit afgevraagd of Lennart homo was. Ik vond het heel vervelend dat ik soms voor de gein ‘homo’ had gezegd. Hij heeft daar misschien wel een hele nacht wakker van gelegen!”

 

 

Foto: Goed Folk

Foto: Goed Folk

 

 

 

Wat deed de coming-out met jullie vriendschap?

Evert-Jan: “Lennart had verwacht dat ik misschien een stapje terug zou doen, maar ik vond het juist heel interessant. Met zijn coming-out ging er ook voor mij een nieuwe wereld open. Ik wist er nog helemaal niets vanaf en ging onderzoeken wat het betekent om homo te zijn. Daardoor zijn Lennart en ik juist dichter bij elkaar gekomen.”

Lennart, hoe vond je zijn reactie?

Lennart: “Fantastisch! Ik dacht dat iedereen me zou afwijzen om wie ik ben, maar mijn familie en beste vrienden reageerden goed. Evert-Jan had niet meteen zijn oordeel klaar en was heel geïnteresseerd. Ik dacht even dat hij misschien ook homo was, omdat het hem zo boeide. Maar hij wilde vooral dat er niks tussen ons in kwam te staan. Het was heel gaaf om samen op ontdekkingsreis te gaan.”

 

Hoe zag die ontdekkingsreis er uit?

Evert-Jan: “Ik was in die tijd nogal veel met het geloof bezig. Daarom ging ik op zoek in de Bijbel en stelde ik mijn vragen aan de dominee. Doordat ik me er zo in ging verdiepen, stelde ik me zelfs even de vraag of ik eigenlijk wel op meisjes viel, of toch op jongens. Ik had namelijk best vaak dezelfde gedachtegang als Lennart en ging veel met hem om. Maar ik kwam tot de conclusie dat ik toch wel echt hetero ben. Homo-zijn kwam alleen heel dichtbij.”

Lennart: “Er werd voor mij veel bepaald door mijn omgeving. Mijn ervaring is dat iedereen meteen een mening heeft: het mag wel of het mag niet. Ook heb ik gehoord dat als God het wil, Hij me kan ‘genezen’. Ik werd persoonlijk heel misselijk van die reacties. Dat wilde ik juist niet horen en maakte het voor mij extra moeilijk. Ik heb veel liever dat mensen hun mening achterwege laten en er gewoon voor me zijn. Ook hoorde ik vaak: ‘Als jij daarvoor kiest, dan vind ik dat niet erg.’ Maar ik kies hier niet voor. Als ik had mogen kiezen, was ik namelijk oprecht liever hetero geweest. Ik stuitte op veel onwetendheid. Iemand mag van mij homoseksualiteit op grond van de Bijbel wel of niet afkeuren, daar is iedereen vrij in. Alleen gaat het wel over je naaste. Ik denk dat meer openheid mijn strijd een stuk minder zwaar had gemaakt.”

Wat heeft dit proces met jullie vriendschap gedaan?

Lennart: “Wij hebben allebei een zoektocht gehad, voor een groot deel samen. We hebben dezelfde achtergrond en daardoor begrijpen we elkaar goed. Natuurlijk hebben we ook verschillende interesses, maar de rode draad van onze vriendschap is dat we elkaar goed kunnen begrijpen en dat we om elkaar kunnen lachen. Ik voel me door Evert-Jan niet anders. Hij zorgt ervoor dat ik me Lennart voel om wie ik ben. Ik voel me niet Lennart de homo.”

 

Bron: EO Beam 2014 – 1 | Tekst Francien van der Valk | Foto GoedFolk

 

 

Neem contact met ons op!

We staan klaar voor iedereen. Wanneer je een vraag hebt over homoseksualiteit en geloven, wanneer je behoefte hebt aan iemand die langere tijd met je meedenkt en -bidt, of gewoon om eens te praten. We horen graag van je!

Email ons of lees de laatste Blog